Faut il investir dans un compteur geiger ? explications, comparatif et avis

Le compteur geiger c’est d’abord un appareil qui fait référence a une utilisation militaire ou dans les zones de guerre. On pense tout de suite aux radiations atomique ou encore dans une fuite d’une centrale nucléaire. Pourtant l’utilisation civile du compteur geiger ne cesse de se démocratiser et risque même de devenir un outil dans le garage au même titre qu’un multimètre ou encore d’une bonne perceuse.

Le compteur geiger c’est donc un outil qui tend à se démocratiser pour une vérification minutieuse de la radioactivité à la maison ou dans le jardin. Nous allons donc voir pourquoi il faut investir dans ce type d’accessoire et les avantages que l’on peut en retirer. Mais avant cela voyons ce que c’est réellement un compteur Geiger.

C’est quoi un compteur geiger ?

Pour vérifier si un matériau est radioactif on doit utiliser un appareil que l’on nomme compteur geiger. Détecter la radioactivité d’un objet c’est donc être capable de mettre en évidence des rayonnements ionisant de type Alpha, Beta, Gamma ou encore les rayons X. Il faut savoir que l’appareil que l’on va utiliser ne sera pas toujours capable de détecter tous ces rayonnements ce qui peut poser problème lors de sa mesure. En effet certains compteurs geiger ne sont pas sensible aux radiations qu’émette l’objet ce qui peut vous induire en erreur. On notera que le prix assez bas d’un compteur de type doit vous mettre la puce à l’oreille.

Le saviez vous : D’une manière générale les objets que l’on peut rencontrer dans son quotidien vont émettre des rayonnements gamma. C’est donc un bon point de départ dans le choix de son compteur geiger que de prendre un appareil qui détecte les rayons gamma.

Pourquoi utiliser un compteur geiger à la maison ?

Au début du siècle dernier lorsque la radioactivité a été découverte et notamment le radium ainsi que d’autres substances radioactive ont été utilisé pour la fabrication d’objet du quotidien. Cela a été interdit assez rapidement. Malheureusement on retrouve aujourd’hui encore dans les brocantes ou dans les affaires des anciens des objets radioactif potentiellement dangereux pour la santé.

Un autre point sensible est qu’aujourd’hui il arrive de commander sans le savoir des objets radioactif dont la mention de radioactivité n’est pas mentionné sur l’étiquette. Ce qui est plus inquiétant c’est une autorisation de mise sur le marché de métaux faiblement radioactif recyclé qui tend à refaire surface dans les prochains mois.

De ce fait il ne serait pas rare de voir des poêles ou des casseroles fait de ce matériaux faiblement radioactif dans la cuisine. Sans vouloir tomber dans le catastrophisme il nous semble important de connaitre des solutions de mesure de cette radioactivité pour s’en protéger et aussi pour éviter de se retrouver avec ce type d’objet à la maison.

Quels sont les risques d’un objet radioactif à la maison ?

Il faut bien comprendre que c’est d’abord la quantité de radiation qui va nuire à la santé. Dans la nature on trouve naturellement de la radioactivité à faible dose aussi c’est bien la nature des radiations et le dosage sur l’être humain qui peut poser problème. Nous n’allons pas parler ici des accidents nucléaires qui dégagent des doses extrêmes sur les individus, mais plutôt d’une radioactivité latente et lente dans la maison.

Le risque est donc un effet sur le long terme sur les tissus de la peau d’un objet radioactif avec des conséquences au niveau des cellules. La durée d’exposition peut se faire sur des années sans savoir que l’objet est radioactif. A titre d’exemple jusque dans les années 60 de nombreuses montres et réveils avez les aiguilles étaient recouverte d’une peinture au radium. L’objectif à l’époque été de rendre visible la lecture de l’heure dans le noir.

On comprend que le radium est à la fois toxique et radioactif ce qui on le comprend pose problème surtout si la montre est constamment au poignée de son utilisateur. Une astuce si vous n’avez pas de compteur geiger à la maison est d’utiliser une lampe UV pour voir les parties luminescente sur la montre par exemple.

On comprends dés lors que l’utilisation quotidienne de ce type de produit sur la peau pose de sérieux souci à son utilisateur. La radioactivité au contact de la peau peut sur le long terme provoquer des défaillances au niveau des tissus. Encore une fois nous sommes ici sur du long terme et les risques dépendrons de la dose reçu.

Deux type d’irradiations possible :

  • L’irradiation externe : Le rayonnement vient toucher la peau de l’extérieur ou au contact avec comme nous venons de le voir une montre radioactive.
  • L’irradiation interne : Le rayonnement a été ingéré par exemple par des aliments qui eux ont été irradié. C’est un problème qui peut se poser avec des ustensiles de cuisine contaminé.

A savoir : Certains objets ancien en plus du radium peuvent dégager du radon qui est un gaz toxique pour la santé. Il est donc préférable d’éloigner de ce type d’objet et de les isoler dans un sac en plastique pour éviter que cette substance se dégage dans la pièce.

Quel compteur choisir pour une utilisation familiale ?

Avant de faire son choix il faut ne pas confondre un détecteur de rayonnement électromagnétique et un détecteur de rayonnement radioactif. Ce ne sont pas les même appareils et le premier est surtout efficace pour la mesure des champ magnétique dans la maison. Pour les personnes électrosensible il convient de prendre un détecteur EMF. Dans notre cas nous veillons à mesurer la radioactivité des objets donc c’est bien un compteur geiger aussi appelé radiamètre par les professionnels.

Pour faire un choix éclairé dans son appareil de mesure radioactive il convient de prendre en compte quelques éléments techniques qui son une bonne base de connaissance pour trouver le meilleur compteur geiger. On notera que ce type d’appareil à usage familiale apporte une première mesure qui pourra être complété par des appareils plus professionnels.

La prise de mesure de quoi parle t on ?

On compte trois types de mesure qu’il faut connaitre pour mieux évaluer la radioactivité :

Le Becquerel dont le signe est Bq : Il mesure le niveau de radioactivité en l’occurrence la quantité d’atomes qui se désintègrent en un temps donnée. On comprendra que plus le niveau est élevé et plus le rayonnement est puissant.

Le Gray dont le signe est Gy : C’est une mesure de dose absorbée. On parle de rayonnement ionisant qui va passer à la matière par exemple un Gy correspond a un joule par kilo. Encore une fois une quantité donnée peut s’avérer dangereuse pour la santé.

Le Sievert dont le signe est Sv: C’est la mesure la plus connu et qui va indiquer les risques pour les êtres vivant en fonction de la quantité reçue. C’est donc un élément interessant dans le choix de son compteur geiger car il permet de visualiser assez rapidement la dangerosité du rayonnement ionisant présent.

La capacité de mesure de son compteur geiger

C’est certainement le point de départ d’un bon choix avec un appareil capable de mesure plusieurs types de rayonnement ionisant. Ainsi un outil performant doit pouvoir mesurer Les rayons Gamma, les rayons X, La radiation Beta . On notera que la mesure doit se faire le plus rapidement possible, c’est pourquoi on trouve des appareils avec deux capteurs qui permettent de mesure plusieurs rayonnement en même temps et ainsi apporter une information à l’utilisateur en quelques secondes.

L’autonomie de l’appareil

Il est parfois nécessaire de disposer d’un outil qui pourra mesurer en temps réel la radioactivité sur plusieurs heures voir même une journée. pour cela il faut bien vérifier l’autonomie de son compteur geiger avant l’achat. Cet élément est important si vous pensez vous balader en montagne ou dans des endroits qui peuvent avoir été contaminé. Une mesure rapide est donc nécessaire pour éviter de se retrouver au cœur du problème. Un indicateur du niveau de batterie est aussi important pour rester informé de la capacité d’analyse de l’appareil.

Les alertes de l’outil

Bien que dans l’imaginaire collectif ce type de détecteur fait un grésillement , les modèles actuelles sont plus équipés d’alarme classique qui vont vous informer du danger en fonction du niveau sonore. Un autre élément d’alerte est bien sur une bonne lisibilité des informations sur l’écran avec notamment le rétroéclairage la nuit bien pratique. A savoir que l’on trouve aussi des outils avec une programmation du niveau d’alerte ce qui vous laisse le choix de déclenchement de l’alarme à votre convenance.

Rappel sur le radon

Les compteurs geiger ne sont pas prévu pour mesurer le niveau de radon dans la pièce. Pour ce faire il est conseillé de choisir un détecteur spécifique dédié au radon. La marque Airthings propose un excellent complément au compteur geiger avec son capteur de radon. Voici ci dessous le lient vers ce produit.

sur quel modèle de compteur geiger se pencher pour une utilisation familiale ?

Le compteur geiger Radex RD1706

La marque Radex est réputée pour la qualité de ses appareils de détection. Avec son RD1706 c’est un compteur geiger à double capteur qui est présenté ici. Sa vitesse de détection rapide en fait un outil pratique et fiable dans de nombreuses utilisations.

C’est donc un très bon produit qui s’avère simple à utiliser. Avec son mode sonore ou son  vibreur vous ne pouvez pas rater une détection.Ce compteur geiger est livré avec ses piles et une notice complète. Un mode Bip vous permet d’être informé d’une détection et vous pouvez aussi modifier le seuil d’alerte si besoin.

Sa capacité de détection est :

  • Une mesure de l’énergie Gamma entre 1 / 1.25 MeV.
  • Une mesure de radiation X entre : 0.03 / 3.0 MeV.
  • Une mesure de radiation Beta entre : 0.25 / 3.5 MeV.

Ce qui distingue ce modèle des produits d’entrée de gamme est son temps d’observation très réduit et sa réactivité à vous informer. L’utilisation de deux capteurs permet de réduire l’analyse et donc de connaitre rapidement le niveau de radioactivité.

Du coté ergonomie c’est un outil complet avec possibilité de programmer des alertes, de disposer d’un rétroéclairage et surtout d’une autonomie donnée jusque 500 heures d’utilisation. Bref un compteur geiger plus cher mais aussi plus performant pour qui souhaite des mesures précises et fiable.

Article et produits mis à jour par nos équipes le  : 2021-05-16